História e Curiosidades

Do carburador ao carro elétrico

Nesta semana vamos contar um pouco sobre a evolução dos motores, do carburador ao carro elétrico.

O primeiro automóvel de estrada

Foi durante o contexto da Revolução Industrial que surgiu o primeiro automóvel de estrada: um trator projetado em 1769 por Nicolas Joseph Cugnot, mecânico e engenheiro francês. O objetivo desse veículo era estritamente militar, sendo usado pelo exército francês para mover artilharia a uma velocidade de 4 km/h.

Cugnot usou um motor a vapor para fornecer energia ao exótico veículo de três rodas, que era obrigado a parar para acumular vapor a cada 10 ou 15 minutos. Como curiosidade, foi Cugnot também o responsável pelo primeiro acidente de um veículo motorizado na História, quando este bateu contra uma parede em 1771.

Os motores elétricos são inventados

Ainda que o inventor do primeiro veículo elétrico seja desconhecido, foi o escocês Robert Anderson quem inventou o coche elétrico entre 1832 e 1839. Sua invenção usava baterias recarregáveis e um pequeno motor elétrico que fornecia energia às rodas. Anos mais tarde, houve a primeira aplicação comercial de veículos elétricos da História (uma frota de táxis em Nova York, Estados Unidos, em 1897) e a primeira quebra de recorde de velocidade no solo, quando um carro elétrico belga alcançou quase 109 km/h em 1899.

Como podemos ver, os motores elétricos são muito mais antigos do que muitos de nós imaginamos. Sua evolução foi lenta, porém, sólida. E se hoje temos os carros elétricos prometendo mudar o mundo automotivo, suas origens estão aqui. Mas quem dominou o mundo automotivo por várias décadas foi mesmo o carburador.

A revolução do carburador

Em 1883, os cientistas húngaros Donát Bánki e János Csonka (foto) inventaram o carburador, constituído de um tubo ligado a um pequeno reservatório de combustível, que era arrastado da cuba para dentro do motor por uma borboleta para regular a passagem do ar. Logo, o princípio de funcionamento do carburador foi levado a formas curiosas, como nas primeiras motos da Harley-Davidson, que em 1903 tinham seus carburadores projetados com latas de massa de tomate. Durante sua trajetória, o carburador foi de latas de conservas aos carburadores Quadrijet, com duas cubas e quatro passagens de ar simultâneas.

Um carburador é composto por várias peças. Dentre as principais, estão:

  • Boia controladora de nível
  • Diafragma
  • Cuba de nível Constante
  • Válvula borboleta
  • Válvula de boia
  • Parafuso de ajuste da mistura
  • Agulha do pistão
  • Mola do pistão de aceleração
  • Giclê de marcha lenta
  • Pistão de aceleração ou êmbolo
  • Giclê principal

De forma alternativa, vieram os carburadores eletrônicos. Controlado para uma central, o carburador eletrônico foi usado em diversos automóveis durante a década de 1990. Carros como Quantum, Santana e Logus foram alguns a serem alimentados por esse modelo que recebe informações de diversos sensores do motor (tais como rotação, temperatura, etc), assim como ocorre na injeção eletrônica.

A revolução dos carros elétricos

Sai o motor de combustão, entra a eletricidade como força motriz. Grande tendência do mercado automotivo atual, tendo como principal característica uma relação mais sustentável com o meio ambiente, os carros elétricos já são uma realidade e são considerados uma das mais importantes invenções para o futuro.

Se o motor por combustão depende de combustíveis fósseis, os carros elétricos usam eletricidade e funcionam a partir de baterias com uma vida útil de 160 mil a 200 mil quilômetros. Essas baterias – que pesam em torno de 200 quilos – são recarregáveis por redes elétricas.

Os carros elétricos contam com características bem diferentes dos automóveis tradicionais: eles tem só 2 marchas (convencional e ré) e o sistema de freios funciona da seguinte maneira: o sistema de freios é inteligente: uma parte do calor gerado no atrito entre o disco e as pastilhas de freio é transformada em energia que recarrega a bateria.

Entre passado e futuro, este foi o nosso artigo da semana. Esperamos que vocês tenham gostado e em breve estaremos de volta!

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